Identieke dieren vereist

20 mei 2016

Voor onderzoek met genetisch gemodificeerde dieren zijn altijd meer dieren nodig dan de onderzoekers daadwerkelijk in de proef gebruiken. De dieren moeten:

  • dezelfde genetische achtergrond (aanwezige of afwezige genen) hebben
  • ongeveer even oud zijn
  • onder identieke omstandigheden geboren en opgegroeid zijn (huisvesting en verzorging)
  • vaak van hetzelfde geslacht zijn

Ter illustratie. Bij onderzoek naar borstkanker ontstaat een overschot aan muizen. Voor dit onderzoek zijn namelijk alleen vrouwtjesmuizen geschikt. Toch kun je niet zonder mannetjesmuizen, want die zijn nodig om het benodigde aantal genetisch gemodificeerde vrouwtjesmuizen te verkrijgen. De mannetjesmuizen dragen weliswaar hetzelfde borstkanker-gen, maar bij hen veroorzaakt dit geen borstkanker. De mannetjesmuizen zijn hierdoor niet geschikt voor het onderzoek. Daarom zit er niks anders op dan hen te doden. Dit is bovendien wetttelijk verplicht: proefdieren die niet gebruikt worden, mogen niet onnodig lijden en dat zou gebeuren als ze oud en gebrekkig worden.