Vaccin tegen kanker

12 september 2016

Al ruim 20 jaar wordt er gewerkt aan een vaccin tegen kanker. Genetische manipulatie van het afweersysteem behoort tot een van de laatste successen. Kankervaccins gebruiken het afweersysteem van de patiƫnt om de kanker te vernietigen. Na een doorslaggevend proefdierexperiment in 2014 waarbij het bij muizen bleek te werken, worden de vaccins nu succesvol getest op patiƫnten.

Vaccin op maat
Het immuunsysteem is zo geprogrammeerd dat het de eigen cellen niet aanvalt. Kankercellen zijn eigen cellen. Ze gedragen zich weliswaar vreemd en zijn soms gedeeltelijk anders. Ons afweersysteem ziet ze echter nog altijd als lichaamseigen waardoor de kankercellen de kans krijgen om te groeien. Door te achterhalen hoe de kankercel van de oorspronkelijke cel verschilt, kan een vaccin op maat toch zorgen dat het immuunsysteem de aanval aan gaat. Omdat dit per persoon verschilt, wordt er op individueel niveau een vaccin gemaakt.

Lees het hele artikel Kanker op de korrel met slimme vaccins (NRC Handelsblad).