Nobelprijs voor autofagie (afvalrecycling in cel)

4 oktober 2016

De Nobelprijs voor de geneeskunde is toegekend aan de Japanse celbioloog Ohsumi. Hij heeft ontrafelt hoe een cel afvalstoffen recyclet en zichzelf verteert. Dit is een belangrijke ontdekking omdat autofagie, zoals het proces heet, ook van belang is bij bijvoorbeeld kanker, ALS en Parkinson. Verstoringen in dit mechanisme kunnen leiden tot gen mutaties.

Verjonging
Een futuristische tak waarbij autofagie een rol kan spelen is verjonging. Door activatie van de autofagie is men er al in geslaagd om weefsel te verjongen. Bij proefdieren leidt dit al tot een betere gezondheid op latere leeftijd en een extreem verlengde levensduur.   

Meer lezen kan bijvoorbeeld in de Volkskrant of Trouw.